Chiang Mai: una tarde con las Mujeres Jirafa

Anillos de bronce apretados alrededor de sus cuellos. Uno, diez, muchos. Hasta la resistencia física máxima. Y la belleza medida, vuelta tras vuelta, de la ancestral y fascinante tradición de las “mujeres jirafa”.
 
mujeres jirafa foresta
 
A menudo hemos visto imágenes de mujeres jirafa en documentales de países africanos. Lo que pocos saben es que las mujeres jirafa también se encuentran en la frontera entre Myanmar y Tailandia. A sólo 45 minutos de Chiang Mai se encuentra el pueblo de Meeten, inmerso en la selva de Tailandia, donde viven las “mujeres jirafa” (o cuello largo) de la tribu de Padaung.
 
mujeres jirafa chiang mai
 
Las mujeres jirafa de la tribu de Padaung no son tailandesas, sino que vienen de la vecina Myanmar. Son las mujeres que huyeron de la dictadura y el conflicto armado entre su país en busca de un puesto de trabajo, en busca de dinero.
 
mujeres jirafa chiang mai
 
Se dice que las mujeres Padaung comenzaron a adornar sus cuellos con estos círculos de latón, añadiendo cada año un nuevo collar, para parecerse a las hermosas mujeres divinas Naga, dragones, asociados con antiguas leyendas de Asia.
Otra historia, sin embargo, cuenta que en un tiempo lejano, los Padaung vivían rodeados de lujo y placeres y por esto, los Nat, que según la religión animista son espíritus nobles, decidieron castigarlos, lanzando contra las mujeres, tigres y animales feroces que aún están presentes en estos territorios. Los hombres, preocupados por la suerte de sus seres queridos, más probable es que, siguiendo el consejo de un sabio Padaung, comenzaron a usar estos anillos para proteger la garganta de los sangrientos ataques de felinos.
 
 
mujeres jirafa chiang mai niñas
 
El primer anillo se obtiene a una edad muy temprana, con un rito nocturno en el cual el chamán rocía la garganta de la niña con un ungüento hecho de grasa, leche de coco y gelatina. Los anillos se agregan cada año.
 
Cris hizo una prueba, poniendo en su cuello una estructura de anillos (abiertos lateralmente) y realmente pesan mucho. ¡No sé cómo pueden aguantar ese peso!. Supongo que todo es acostumbrarse.
 
mujeres jirafa chiang mai y cris
 
Para entrar al pueblo nos pidieron lo equivalente a 8 € por persona. Una vez dentro, nos encontramos en un mercado local, donde exclusivamente, las mujeres jirafa venden objetos hechos a mano y otro tipo de souvenirs. Los pocos hombres que encontraréis están cuidando a los hijos o simplemente reunidos con otros hombres.
 
visitando el pueblo de las mujeres jirafa cerca de chiang mai
 
Hablando con estas mujeres de la tribu Padaung hemos descubierto algo muy interesante. Como sabemos, las mujeres jirafa se caracterizan universalmente para llevar los anillos de bronce u otros materiales en el cuello. Cada año se añaden nuevos anillos hasta que el cuello se estira, y de ahí el nombre “mujeres jirafa”. Pero hablando con una “mujer jirafa” de 45 años de edad, nos dijo que en realidad no es el cuello el que se estira, NO, son las clavículas las que descienden con el peso de los anillos, dando así la sensación óptica de un cuello largo.
mujeres jirafa cerca de chiang mai
 
En cuanto a la visita. Podéis conseguir fácilmente un taxi desde Chiang Mai. El precio hay que acordarlo en la ciudad, pero no aceptéis más de 10 € por persona (ida y vuelta). Haz un hueco en el viaje para poder dar un paseo por la selva Meenten y hablar con ellos. Es una experiencia que seguramente recordarás por muchos años.
 
mujeres jirafa cerca de chiang mai
 

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